От абака до компьютера



ЕСТАТИСТИЧЕСКИЙ ИНЖЕНЕР»


Вооруженные карандашом и бумагой или в луч­шем случае суммирующей машиной американ­ские статистики прошлого века испытывали

острую необходимость в автоматизации длитель­ной, утомительной и однообразной работы по обработке «Эвереста данных» — переписи в США проводятся каж­дые 10 лет. Именно здесь применил свои незаурядные способности изобретателя сын четы немецких эмигран­тов Германн Холлерит.

Он родился 29 февраля 1860 года и умер 17 ноября 1929 года. В детстве Германн ничем не отличался от своих сверстников, разве только особой ненавистью к грамматике. Чтобы не присутствовать на этих уроках, он выпрыгивал из окна второго этажа и убегал домой. В 1919 году знаменитый изобретатель мистер Г. Холле­рит скажет: «Жизнь слишком коротка, чтобы правильно писать», но за 50 лет до этого родители вынуждены бы­ли забрать его из школы.

Воспитание Германна было доверено пастору мест­ной лютеранской церкви, который, видимо, сумел с этим справиться. Холлерит окончил Торную школу при Ко­лумбийском университете и был принят на работу в статистическое управление при министерстве внутренних

дел США.

Случай свел его с доктором Дж. Биллингсом, воз­главлявшим работы по составлению сводных данных. Однажды некая юная мисс обратила внимание на строй­ного черноволосого юношу, с энтузиазмом поглощав­шего в министерском буфете салат из цыплят, и при-

8*

163

гласила его отведать цыплячий салат, приготовленный ее матерью. Юная мисс была дочерью доктора Биллинг-са, а юный любитель цыплят — Германном Холлеритом. Приглашение было с благодарностью принято, и, как впоследствии вспоминал Холлерит, за обеденным столом хозяин дома обмолвился о том, что, вероятно, возможно построить машину, которая чисто механически выпол­няла бы утомительную работу клерков его оффиса.

Голливудского развития «история с салатом» не по­лучила: мисс Биллинге не вышла замуж за Холлерита. Но слова шефа департамента сводных данных застави­ли 21-летнего Германна надолго задуматься.




Содержание  Назад  Вперед