От абака до компьютера



ЕСТАТИСТИЧЕСКИЙ ИНЖЕНЕР» - часть 8


Добившись некоторых успехов, он в 1928 году перешел в фирму «Вестингауз». Но мо­лодого инженера тянуло к «основам науки» — матема­тике и физике, и в 1931 году он снова становится сту­дентом, на этот раз Чикагского университета. В следу­ющем году, окончательно порвав с Вестингаузом, он переходит в Гарвард, где завершает свое научное обра­зование.

Теоретическая часть диссертации Айкена содержала решение так называемых нелинейных обыкновенных дифференциальных уравнений. Чтобы сократить вычи­слительную работу, Айкен начал придумывать неслож­ные машины для автоматического решения частных за­дач, например для вычисления полиномов. В конце кон­цов он пришел к идее автоматической универсальной вычислительной машины, способной решать широкий круг научно-технических задач.

17U

Фирма IBM, согласившаяся финансировать созда­ние машины, выделила в распоряжение Айкена четырех инженеров. Работа продолжалась около пяти лет, и в августе 1944 года была закончена и передана Гарвард­скому университету «Вычислительная машина с автома­тическим управлением последовательностью операций» (АСКК), известная под названием «Марк I».

Замечательно, что ее автором был человек, широтой своих интересов — инженер, математик, физик,— напо­минавший Чарлза Бэббиджа. С идеями великого англи­чанина Айкен познакомился случайно, спустя три года после начала работы над «Марк I». Пораженный пред­видением Бэббиджа, он писал: «Живи Бэббидж на 75 лет позже, я остался бы безработным!»

В «Марк I» использовались механические элементы для представления чисел и электромеханические — для управления работой машины. Как и в аналитической ма­шине, числа хранились в регистрах, состоящих из де-сятизубых счетных колес. Каждый регистр содержал 24 колеса, причем 23 из них использовались для пред­ставления числа, а одно — для представления его зна­ка. Регистр имел механизм передачи десятков и поэто­му использовался не только для хранения чисел; нахо­дящееся в одном регистре могло быть передано в другой регистр, и добавлено к находящемуся там числу (или вычтено из него).




Содержание  Назад  Вперед