От абака до компьютера




ЕСТАТИСТИЧЕСКИЙ ИНЖЕНЕР» - часть 2


В 1882 году он принял должность преподавателя ма­шиностроения в Массачусетском технологическом ин­ституте, где и начал разрабатывать «машину для 'пере­писи населения». Преподавательская деятельность Хол-лериту вскоре наскучила, и он перешел в Вашингтонское бюро патентов. Здесь у Холлерита было больше време­ни для занятий машиной; кроме того, знание патентного права для изобретателя оказалось небесполезным. В те­чение 1884—1889 годов Холлерит получил свои четыре основных патента на перфокартные машины, к которым впоследствии прибавилось еще 30.

Первоначально он предполагал использовать в каче­стве носителя информации бумажную ленту с пробиты­ми в ней соответствующим образом отверстиями (пер­фоленту). Но для большого количества данных работа с лентой оказалась затруднительной: лента часто рва­лась и требовала перемоток для отыскания нужных све­дений.

Удачному решению помог случай. Однажды Холле­рит обратил внимание на железнодорожного кондукто­ра, который с помощью ручного компостера заносил в какой-то бланк сведения о пассажирах. У него возникла идея разработки перфокарты, на которую могли быть нанесены в виде отверстий обрабатываемые данные и которая была бы более удобной «пищей» для машины, нежели лента. Неизвестно, был ли знаком Холлерит с идеями Жаккара и Бэббиджа, но то, что'он предложил, было, по существу, повторением, пройденного. Однако на «носителе информации» сходство кончалось. Все ос­тальное оборудование Холлерита: простой пробойник (перфоратор), сложный пробойник, сортировальная ма­шина и табулятор — было оригинальным.

164

Основная идея Холлерита состояла в том, чтобы пред­ставить подлежащие обработке данные отверстиями в фиксированных местах перфокарты и затем либо под­считать отверстия на всех перфокартах, либо рассорти­ровать перфокарты по тому же принципу.

Первые перфокарты (85/8 Х 3'/4 дюйма) имели 6 ря­дов по 32 позиции. Перфорация осуществлялась вручную на пробойнике, состоящем из чугунного корпуса с при­емником для карты и собственно пробойника.


Содержание  Назад  Вперед