От абака до компьютера



ЕЩЕ РАЗ НАЧАЛО


Недолгий век релейных машин еще продолжался, но новое время уже стучалось в дверь: в середи­не 1943 года началась работа над созданием пер­вой электронной вычислительной машины. Руко­водили этой работой американские ученые Моучли и Эккерт.

Джон В. Моучли родился в 1907 тоду. После оконча­ния университета Джона Гопкинса и защиты докторской диссертации по физике он в начале 30-х годов становит­ся сотрудником Института Карнеги, где занимается во­просами статистического анализа геофизических данных. Сталкиваясь в процессе работы с необходимостью боль­шого количества вычислений, Моучли приходит к мысли о возможности создания вычислительного устройства, в котором для счета и запоминания использовались бы электронные лампы.

Электронная лампа — дитя XX столетия. Хотя эф­фект прохождения электрического тока через вакуум был открыт Эдисоном в 1883 году, первая электронная лампа — вакуумный диод — была построена Флеммин-гом лишь в 1904 году. Вскоре Ли де Форрест изобрета­ет вакуумный триод — лампу с тремя электродами, за­тем появляется газонаполненная электронная лампа —

9*                                                          179

тиратрон, пятиэлектродная вакуумная лампа — пентод и т. д. До 30-х годов электронные вакуумные и газона­полненные лампы использовались главным образом в радиотехнике. Но в 1931 году англичанин Винни-Виль-ямс построил (для нужд экспериментальной физики) тиратронный счетчик электрических импульсов, открыв тем самым новую область применения электронных ламп. Электронный счетчик состоит из ряда триггеров. Триггер, изобретенный М. А. Бонч-Бруевичем (1918) и — независимо — американцами У. Икклзом и Ф. Джор­даном (1919), содержит 2 лампы и в каждый момент может находиться в одном из двух устойчивых состоя­ний; он представляет собой электронное реле. Подобно электромеханическому, оно может быть использовано для хранения одной двоичной цифры.

Несколько удачных моделей простых счетных устройств на газонаполненных лампах, которые Моучли самостоятельно построил в середине 30-х годов, под­твердили его предположение о целесообразности разра­ботки «электронного вычислителя» *.




Содержание  Назад  Вперед