От абака до компьютера




ЕЩЕ РАЗ НАЧАЛО - часть 5


Работу над проблемой автоматизации вычислений Атанасов начал в 1933 году. Он руководил в то время аспирантами, изучавшими вопросы теории упругости, квантовой физики и физики кристаллов. Математиче­ским аппаратом почти всех задач, с которыми сталки­вался Атанасов и его ученики, были дифференциальные уравнения в частных производных. Для их решения при­ходилось использовать приближенные методы, которые в свою очередь требовали решения больших систем ал­гебраических уравнений. И Атанасов начал размышлять над возможностью применения технических средств для ускорения вычислительного процесса.

Вначале он попытался использовать дифференциаль­ный анализатор Ванневара Буша, но вскоре убедился, что этой аналоговой вычислительной машине не хватает точности. Затем он обратился к табулятору Холлерита, но обнаружил, что при решении больших систем уравне­ний скорость вычислений на счетно-аналитической ма­шине, построенной из электромеханических элементов, явно недостаточна. И тогда Атанасов решил сконстру­ировать вычислительную машину, основанную на совер­шенно новых принципах и использующую в качестве эле­ментной базы электронные лампы. Позднее он вспоми­нал: «В одну очень холодную ночь поздней осени 1937 года я возвратился в свой университетский кабинет,

183

где работал над проблемой. Попытался настроиться на задачу, продумывая деталь за деталью, но ничего не выходило. Отчаявшись, я сел в автомобиль и промчался по автостраде свыше 300 километров со скоростью 100 километров в час. Остановившись около какого-то бара или гостиницы, я вышел в морозную ночь и вскоре почувствовал себя абсолютно спокойным... я как бы ощу­тил весь свой опыт и все свои знания... Когда брезжил рассвет, я в значительной степени достиг существенно нового подхода к вычислительному процессу...»

Атанасову не удалось заинтересовать своим проек­том фирмы, производившие счетные машины, так как в 30-е годы мало кто верил в возможность создания на­дежного вычислительного устройства на электронных лампах.


Содержание  Назад  Вперед